Los historiadores del musical de Broadway , desde la academia hasta el piano bar, tienden a estar de acuerdo en una cosa: la estrella arquetípica de Broadway es una mujer. Íconos como Ethel Merman, Mary Martin, Gwen Verdon y Carol Channing fueron los focos que iluminaron la Gran Vía Blanca en sus edades dorada y plateada, y aún dominan la mitología del género. Hay algo profundamente personal en elegir los favoritos de uno: en el pasado, los aficionados a las melodías discutían los méritos de Merman versus Martin; hoy, uno podría encontrar divisiones similares entre los partidarios de Patti LuPone y Bernadette Peters, o Kristin Chenoweth e Idina Menzel.

Hemos confeccionado una lista con atención a la historia, ya que sigue resonando entre los entusiastas del teatro musical en la actualidad. Esas son malas noticias para estrellas tempranas como Marilyn Miller y Fanny Brice, cuyas marcas se han desvanecido un poco con el tiempo, pero buenas para nuevos talentos como Audra McDonald y Jessie Mueller, que están redefiniendo lo que puede ser una diva de Broadway:

  • Ethel Merman
    Ningún artista encarna el espíritu de la Gran Vía Blanca más que Ethel Merman, la taquígrafa de Queens convertida en megáfono de Broadway. Después de saltar a la fama en 1930, cantando «I Got Rhythm» en la película Gershwin de 1930  Girl Crazy, permaneció en órbita durante décadas. Merman interpretó papeles principales en la friolera de 13 musicales originales, casi todos éxitos; entre los papeles que creó estaban Reno Sweeney en Anything Goes, Annie Oakley en Annie Get Your Gun y Rose Hovick en Gypsy. Tenía una voz que transmitía y transmitía espectáculos: su volumen de sirena aullante y su brío realista la convertían en un modelo de energía urbana bulliciosa; su robustez ayudó a impulsar el surgimiento del propio género musical de Broadway.
  • Patti LuPone
    LuPone es una verdadera actriz, así como la abanderada de una generación moderna de emocionantes trillers de cinturón alto impulsada a nuevas alturas por sus altísimos giros en «Meadowlark» y «A New Argentina». Sin embargo, después de incendiar Broadway con Evita y Anything Goes , se convirtió en una gran estrella en el exilio; los fanáticos de su glorioso canto, con su alegre estruendo y sus miradas lascivas, tuvieron que contentarse con conciertos. Ahora, en un segundo acto digno de cualquier gran espectáculo, LuPone ha recuperado su centro de atención en Broadway con una venganza, en las reestrenos de Sweeney Todd y especialmente de Gypsy, por lo que ganó su segundo Tony y ocupó el lugar que le correspondía como la diva reinante de su generación. 
  • Angela Lansbury
    ¿Alguna otra diva del teatro musical ha cubierto la amplitud de clases o estilos teatrales como Angela Lansbury, la intérprete inglesa que, a los 39 años, se reinventó a sí misma como una estrella de la comedia que noqueó? Comenzando con su interpretación como la perversa alcaldesa Cora Hoover Hooper en Stephen Sondheim y la efímera Anyone Can Whistle de Arthur Laurents  en 1964, Lansbury ha aportado destrezas cómicas y apariencias atrevidas a una amplia gama de proyectos originales y avivamientos, lo que le valió cinco premios Tony, incluidos cuatro incomparables a la Mejor Actriz en un Musical.
  • Liza Minnelli
    Nacida de una fusión en el mundo del espectáculo entre Judy Garland y Vincente Minnelli, Liza Minnelli lleva el espectáculo en la sangre y, en ese sentido, siempre ha sido cortadora, ansiosa por dedicarse a las tablas. Tenía solo 19 años cuando ganó su primer Tony por Flora, the Red Menace de 1965 y sus gestos característicos se han mantenido prácticamente intactas a lo largo de las décadas. Con cuatro Tonys, un Emmy y un Oscar a su nombre (este último por su actuación atemporal en Cabaret ), de alguna manera todavía parece precoz, como si buscara no solo el amor de la audiencia sino su aprobación.
  • Julie Andrews
    Para una protagonista que sirve como un ícono de las alegrías pasadas de moda de Rodgers y Hammerstein y Lerner y Loewe (fue la presentadora de la docuserie de PBS en 2004 Broadway: The American Musical), Julie Andrews no ha trabajado tanto en Broadway como se podría esperar. Debutó en la obra inglesa The Boy Friend (1954), que pronto superó con My Fair Lady (1956) y Camelot (1960). La estrella del escenario en ascenso luego se dirigió a las vitrinas de Hollywood y Disney, pero Andrews siempre ha llevado la antorcha para el escenario de Broadway, incluso en la pantalla.

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